Les questions sur le rôle de Trump dans l’attentat du 6 janvier pourraient rester sans réponse, à moins que les enquêteurs de la Chambre ne parviennent à obtenir des documents et des témoignages.

a commission spéciale de la Chambre des représentants chargée d’enquêter sur l’attentat du Capitole est confrontée à un moment crucial, car la résistance des principaux collaborateurs de l’administration Trump menace de saper leurs efforts pour découvrir l’étendue de l’implication de l’ancien président dans l’insurrection du 6 janvier.

Le comité restreint en est toujours à la phase de collecte des preuves de l’enquête qui englobe désormais au moins cinq pistes différentes, à savoir si Donald Trump a abusé de la présidence pour se réinstaller au pouvoir ou s’il a coordonné les organisateurs du rassemblement d’extrême droite.

Mais à moins que les enquêteurs de la Chambre ne parviennent à obtenir des documents et des témoignages du chef de cabinet de Trump à la Maison-Blanche, Mark Meadows, et d’autres personnes dans les prochaines semaines, les questions les plus pressantes sur le rôle de Trump le 6 janvier pourraient rester sans réponse, selon deux sources.

Le comité restreint a désigné son équipe « or » pour examiner l’étendue de l’implication personnelle de Trump dans les événements qui ont fait cinq morts et plus de 140 blessés alors que ses partisans prenaient d’assaut le Capitole en son nom, ont indiqué les sources.

L’un des principaux objectifs de l’enquête est de déterminer si M. Trump avait connaissance à l’avance de l’insurrection, ont indiqué les sources, car s’ils découvrent des preuves d’une conspiration visant à empêcher violemment la certification de la victoire électorale de Joe Biden, cela pourrait constituer un crime.

Mais il pourrait s’avérer impossible d’établir ce genre de preuves, qui guideraient ensuite le Congrès sur la manière de rédiger des lois visant à éviter une répétition de l’attaque du Capitole, sans un aperçu clair des mouvements de M. Trump à l’intérieur de la Maison-Blanche le 6 janvier et les jours précédents, ont déclaré les sources.

La commission spéciale, selon les sources, doit effectivement savoir ce que les principaux assistants de M. Trump savent sur ce que l’ancien président pensait pouvoir lui permettre de rester en fonction – et si cela allait jusqu’à encourager les substituts à empêcher physiquement la certification.

À cette fin, les enquêteurs de la Chambre des représentants ont cité à comparaître le mois dernier M. Meadows, son adjoint, Dan Scavino, l’ancien stratège en chef Steve Bannon et l’assistant du ministère de la défense Kash Patel, tout en demandant aux Archives nationales de leur remettre les dossiers de la Maison Blanche de M. Trump.

M. Meadows présente un intérêt particulier car il est resté aux côtés de M. Trump lors de l’attaque du Capitole et, dans les dernières semaines de l’administration, il a participé à six réunions stratégiques avec l’ancien président en janvier.

L’ancien stratège en chef Bannon a également été assigné à comparaître pour obtenir des documents et des témoignages, car il était en contact permanent avec Trump dans les jours qui ont précédé l’attaque du Capitole et a joué un rôle majeur dans l’élaboration des arguments juridiques permettant à Pence de remettre Trump en fonction.

Bannon semblait également avoir une connaissance préalable de l’attaque du Capitole, qui, selon d’anciens assistants de la Maison Blanche, n’aurait pas échappé à l’attention de Trump. « Tout l’enfer va se déchaîner demain », a déclaré Bannon sur son podcast War Room la veille de l’insurrection.

Le comité restreint, quant à lui, a également demandé aux Archives nationales des documents relatifs à la Maison Blanche de Trump, car elles sont les gardiennes des registres des visiteurs et des mémorandums du bureau ovale – des documents qui pourraient faire la lumière sur les interactions que Trump avait avec Meadows et Bannon.

Mais, sous l’ordre de Trump de ne pas répondre aux citations à comparaître en invoquant le privilège de l’exécutif, le comité restreint n’a toujours pas obtenu de documents ou de témoignages des quatre assistants, tandis que les Archives nationales ne sont pas en mesure de divulguer des documents tant que le procès de Trump sur cette question n’est pas résolu.

Les efforts collectifs de Trump et de ses assistants signifient qu’à moins que les enquêteurs de la Chambre ne trouvent un moyen de contourner l’impasse, l’équipe d’or pourrait finalement se trouver dans l’incapacité de découvrir si le 6 janvier était une insurrection parrainée par la Maison Blanche.

Bannon, par exemple, a été renvoyé la semaine dernière au ministère de la justice pour être poursuivi en justice après avoir défié son assignation à comparaître dans son intégralité, mais une source du bureau du procureur américain a averti qu’une décision sur son cas pourrait prendre des mois de délibérations.

Ce retard s’explique en partie par le fait que le ministère de la justice examine actuellement s’il peut obtenir une mise en accusation dans l’affaire Bannon et se désintéresse de la nécessité pour le comité restreint de terminer son rapport avant les élections de mi-mandat de 2022, a déclaré la source.

Le bureau du procureur américain, a ajouté la source, pourrait ne pas être en mesure d’engager des poursuites contre Bannon tant que le ministère de la justice n’aura pas résolu d’autres plaintes constitutionnelles soulevées par Trump dans son procès contre les Archives nationales.

Dans l’ensemble, le personnel de l’équipe Gold commence à penser que la voie la plus probable pour obtenir les documents de la Maison Blanche de Trump n’est pas de passer par les assistants de l’ancien président, mais de demander aux Archives nationales, puisque Biden a le dernier mot sur le privilège exécutif.

Pourtant, étant donné le procès en cours intenté par Trump contre les Archives nationales – une démarche décrite par une source proche de l’effort juridique de Trump comme un moyen d’entraver l’enquête – le comité restreint pourrait manquer de temps avant de pouvoir examiner les documents.

La lutte du comité restreint pour faire appliquer les ordres contre les assistants de Trump montre le manque de mordant des citations à comparaître du Congrès, dont le pouvoir est systématiquement érodé par une administration Trump qui a découvert, depuis 2016, que la défiance n’entraîne que peu de sanctions.

Mais la difficulté d’obtenir des documents officiels de la Maison Blanche de Trump – que ce soit par l’intermédiaire des assistants de l’ancien président ou même par les Archives nationales – souligne également comment ce qui pourrait être les pistes d’enquête les plus importantes semblent ne tenir qu’à un fil.

La commission spéciale a réussi à obtenir des informations ailleurs, notamment auprès de personnes liées à l’organisation Women for America First, qui soutient Trump, et qui a organisé le rassemblement « Stop the Steal » du 6 janvier, cité à comparaître en octobre.

Les enquêteurs de la Chambre ont également entendu un témoignage volumineux de l’ancien procureur général par intérim de Trump, Jeffrey Rosen, au cours de sept heures de témoignage volontaire, qui pourrait aider l’équipe de l’or à établir si l’ancien président a exercé des pressions illégales sur le ministère de la justice.

Mais sans savoir ce que les principaux assistants de Trump savent des liens de l’ancien président avec l’attaque du Capitole, les sources ont dit, cela pourrait signifier que le Congrès est laissé dans l’incapacité d’écrire une législation pour éviter un autre effort pour arrêter la certification en 2024.